King of Macedonia

Länsimaisen historian parhaaksi sotastrategiksikin tituleerattu Aleksanteri Suuri oli 300-luvulla ennen ajanlaskun alkua elänyt makedonialainen kuningas ja sotapäällikkö. Noina aikoina eli myös kreikkalaisen filosofi Aristoteles, joka oli saanut oppinsa itse Platonilta. Aristoteleen oppilaana Aleksanteri Suuri taas puolestaan kasvoi maineikkaaksi sotataktikoksi, jonka seuraavaa siirtoa vihollisarmeijoiden päälliköiden oli miltei mahdotonta ennakoida. Ihan samaa ei voi sanoa tästä IGT:n eli International Game Technologyn luomasta videokolikkopelistä, jonka pelistrategia noudattelee Aleksanteri Suuren taktiikoita huomattavasti yksinkertaisempia linjoja.

Ensivaikutelma ja pelin ulkoasu

Vuonna 2016 julkaistu King of Macedonia on vasta tulossa suomalaisille kasinomarkkinoille, mutta ensivaikutelmasta päätellen peli on jo hieman ajastaan jäljessä. Suomi tunnetaan teknologian ja muotoilun kärkimaana, jossa avant garde design ja edellä käyvät teknologiset ilmiöt osoittavat suuntaa muulle kehitykselle ja trendeille. Näin ollen jo pari vuotta maailmalla mainetta niittänyt videokolikkopeli King of Macedonia vaikuttaa jokseenkin laahaavan kehityksen perässä. Mutta ei anneta sen vielä häiritä.

King of Atlantis pelin inspiroima ja sen seuraaja King of Macedonia on viiden kelan videokolikkopeli, jonka jokaisella kelalla on viisi symbolijonoa. Pelissä on yhteensä 40 mahdollista voittolinjaa, jotka tuovat voittoja eriarvoisten symbolien osuessa linjoille omissa ryhmittymissään. Mitään uskomattomia taktisia tai strategisia yllätyksiä peli ei siis sinänsä pelaajalle tarjoile, vaan kyseessä on perinteisiä yksikätisiä rosvoja jäljittelevä nettikasinopeli.

Visuaalisesti King of Macedonia ei tuota mitään sielua hiveleviä esteettisiä elämyksiä, mutta pelin grafiikat tuntuvat istuvan luontevasti pelin teemaan ja tyyliin. Lähinnä peli tyyliltään muistuttaa tuntemattomampien animaatioelokuvayhtiöiden tuotantoa. Mahtipontinen musiikki, joka persialaisine melodioineen ja sattumanvaraisesti vaihtelevine rytmeineen muistuttaa lähinnä eeppisistä historiallisista elokuvaflopeista, ei tuo peliin juurikaan syvyyttä tai uusia ulottuvuuksia. Pelin ääniefektit lähinnä ärsyttävät, ja Aleksanterin hahmon pysähtyessä keloille huudahdus “Hail to the king!” tuntuu lähinnä naurettavalta. Samoin jättimäisten Aleksanteri Suurta kuvaavien wild-symbolien asettuessa paikoilleen kuuluva sähkölinjojen särinää muistuttava ääni vaikuttaa olevan täysin väärässä ajassa ja paikassa.

Moni kunkku päältä kaunis, mutta silkkoa sisältä pätee siis myös King of Macedonian kohdalla. Siinä missä pelin esikuva muistetaan historiallisena suurmiehenä, ei pelistä jää mieleen muuta kuin pröystäilevä, katinkullalla kuorrutettu ulkoasu. Joihinkin pelaajiin se varmasti vetoaa, ja näyttävistä sekä mahtipontisista grafiikoista ja musiikista nauttivat pelaajat saavatkin pelistä varmasti irti enemmän kuin keskivertopelaajaa kriittisemmin pelejä tarkasteleva nettikasinosnobi.

Peruspeli ja pelin kulku

Pelin kulku, kuten useimpien kolikkopelien kohdalla, on pelkistetty ja yksinkertainen. Asetettuaan panoksen pelaajan tavoitteena on keloja pyöräyttämällä saavuttaa pelisymbolien muodostamia voittolinjoja vasemmalta oikealle ja oikealta vasemmalle. Peli noudattelee perinteisten kolikkopelien kaavaa ja perustuu, kuten muutkin videokolikkopelit, hyvin pitkälti matematiikkaan ja todennäköisyyksiin. Siispä varoituksen sana innokkaimmille historiaan perehtyneille sotastrategeille: älä pety, jos peli ei avaa mahdollisuuksia suunnitella taidokkaita ja tuhoisia hyökkäyksiä vihollisten hallinoimille territorioille. Opiskele sen sijaan tilastotiedettä, ja saatat yllättyä positiivisesti.

King of Macedonia kolikkopelissä on olemassa joukko erilaisia antiikin ajoilta tuttuja pelisymboleja, jolle jokaiselle on määritelty oma arvo pelissä. Pieniä voittoja tuoviin symboleihin kuuluvat muun muassa papyrus-kääröt, luutut, uurnat, keraamiset kulhot, korurasiat ja sotilaskypärät. Suurempia voittoja lupailevat puolestaan Aleksanteri Suuren mustaa hevosta ja kaunista naishahmoa edustavat symbolit. Pelissä on myös wild-symboleja, jotka korvaavat kaikki muut symbolit, mahdollistaen moninkertaiset voitot.

Kolikoiden suloista kilinä kuunnellakseen on pelaajan onnistuttava saamaan keloille ainakin kolme samaa symbolia sopivassa linjassa. Sen erikoisempia strategioita King of Macedonian voittamiseen ei tällä kertaa vaadita.

Bonuspeli

Pelin ehkäpä näyttävin ominaisuus on kahden kelan koko pituudelta vievät Aleksanteri Suuren kuvaa esittävät wild-symbolit. Nämä symbolit voivat pyörähtää keloille kaksi ja kolme sekä neljä ja viisi. Rinnakkain ilmestyessään nämä giganttiset Aleksanteri Suuren muotokuvat mahdollistavat sievoisten voittosummien käärimisen kotiin päin.

Ensimmäiselle kelalle on myös mahdollista saada Aleksanterin kultaista kilpeä esittävä bonussymboli, joka ilmestyessään ruudulle ilman wildeja tuo parhaassa tapauksessa jopa 10x voittokertoimen. Mikäli bonuskilpi taas pyörähtää kelan pysähtyessä ruudulle yhdessä wild-symbolin kanssa, saa pelaaja tästä yhdistelmästä palkkioksi ilmaiskierroksia. Bonus-symboli ei ole pelissä mukana ilmaiskierrosten aikana.

Pelattavuus eri alustoilla

Tällä hetkellä King of Macedonia ei ole saatavilla suomalaisille avoimilla nettikasinosivustoilla. Videokolikkopeli on myös olemassa kivijalkakasinoille ja muille rahapelejä mahdollistaville toimipaikoille ja peliluoliin ihan oikeana yksikätisenä rosvona eli fyysisenä kolikkopelinä. Nettikasinoilla peli toimii ainakin pöytätietokoneilla ja läppäreillä sekä joillakin älykännyköillä.

Vastuullisuus

Uhkapelaamisesta on muodostunut yhä yleisempi ajanviettotapa, ja rahapeleihin liittyy useita riskitekijöitä. Moni suomalainenkin pelaa riskirajoilla, joten on syytä pitää mielessä uhkapelaamiseen liittyvät riskit sekä huolehtia pelaamisen vastuullisuudesta.

Koska rahapeleihin liittyy tietty riippuvuusriski, ovat uhkapelaaminen ja rahapelit ainoastaan täysi-ikäisille aikuisille varattu viihteen muoto. Koska viime kädessä vastuu on täysi-ikäisellä pelaajalla itsellään, on pelaajan syytä opetella asettamaan itselleen rajoja ja tarkkailemaan omaa pelaamistaan ja pelikäyttymistä peliongelmien ja -riippuvuuden ehkäisemiseksi.

Luotettavimmat kasinot ja pelivalmistajat tekevät alati työtä peliriippuvuuden ehkäisemiseksi eri ammatitahojen kanssa. Mikäli pelaaminen vaikuttaa negatiivisesti henkilökohtaiseen elämääsi, mielialaasi, ihmissuhteisiisi tai taloudelliseen tilanteeseesi, on syytä kääntyä ammattiauttajan puoleen. Nettikasinoiden asiakaspalvelut voivat ohjata ongelmien kanssa painiskelevan pelaajan kohti tahoja, jotka tarjoavat ammattiapua peliriippuvuuteen ja neuvontaa sekä opastusta taloudellisten vaikeuksien kanssa painiskeleville pelaajille.

Yhteenveto

Nopea vastaus mielipidekyselyyn King of Macedonia kolikkopelistä kuuluisi seuraavasti: älä tuhlaa peliin aikaasi äläkä rahaasi. Meitä kasinomaailman kriitikoita on kuitenkin moneksi, ja hyvin todennäköistä on, että pelaajien joukossa on myös paljon heitä joita mahtipontiset puitteet ja kaoottiset äänimaisemat kiehtovat tarpeeksi tehdäkseen pelistä vetovoimaisen tai mielenkiintoisen ainakin osalle kasinopelaajien laaja-alaista kansanryhmää.

Historian faneille pelillä on myöskään tuskin mitään erityistä annettavaa, ellei sitten halua enemmän tai vähemmän vakavasti analysoida pelin visuaaliseen rekvisiittaan liittyvää aineistoa. Jotkut akateemikot saavat tunnetusti kiksejä siitä, että saavat ruotia viihdeteollisuuden tekemiä asiavirheitä. Onko pelissä esiintyvä uurna-symboli esimerkiksi oikeaan aikakauteen tai kulttuuriin sidonnainen? Entäpä sotilaskypärä? Oliko Aleksanteri Suurella todellakin musta ratsu, vai onko pelin visuaalinen ilme vai osa pelin luojien tarinallistamista ja mielikuvituksen tuotetta?

Absoluuttista totuutta ei tiettävästi ole olemassa, ja vastaukset näihinkin kysymyksiin jäänevät vain arvailun asteelle. Mutta jos King of Macedonia ei videokolikkopelinä muuten sytytä, niin viihdyttäviä piirteitä voi löytää vaikkapa pelin auditorisen tai visuaalisen ilmeen ruotimisesta. Vauhtia ja jännitystä musiikin osalta ainakin riittäisi, ellei musiikin juuri kasvaessa vaikuttavaan kresendoon sitä keskeyttäisi onnettomat ja täysin pelissä paikkaansa hakevat muut ääniefektit.

Jos nettikasinon kaikki muut kolikkopelit on jo kokeiltu, tarjoilee King of Macedonia ainakin hieman vaihtelua. Lyhyen pelisession jälkeen voi kuitenkin hyvillä mielin palata kestosuosikkien pariin ja todeta niiden ylivoimaisuus niin suunnittelun kuin toteutuksensakin puolesta.

Plussat ja miinukset

+ Giganttiset Aleksanteri Suuren rintakuvaa esittävät wild-symbolit

+ Hieno ja harvinainen historiallinen teema

+ Peli tuottaa pieniä voittoja usein

– Surkeat ääniefektit, jotka eivät millään tunnu sopivan teemaan

– Trendeistä jälkeen jääneet grafiikat

– Kunnollisen pelistrategian ja taktikoinnin mahdollistavien ominaisuuksien täydellinen puuttuminen

– Sinänsä kiinnostava teema jää tyhjäksi mahtipontisten puitteiden keskellä