Archangels: Salvation – taistelu hyvän ja pahan välillä

Taivaat avautuvat salamoiden, maan kuori jyrisee ja repeää paljastaen hehkuvan laavameren. Ikiaikainen viha nostaa jälleen kerran päätään tässä NetEntin luomassa kolikkopelissä, jossa pelin päähahmoina esiintyvät naishahmon ottanut enkeli taivaan ja dominoivaa alfaurosta personoiva lihaksikas sotisopaan puettu demoni. Kumpi voittaa, se lienee tämän pelin jännitys ja vetonaula, sillä vastaushan on luonnollisesti mahdotonta selvittää pelkän kolikkopelin avulla – vai onko?

Ensivaikutelma ja ulkoasu

Ensisilmäyksellä Archangels: Salvation näyttää hyvin sliipatulta ja näyttävillä grafiikoilla höystetyltä kliseeltä. Syvempi katsaus vahvistaa tämän ensivaikutelman. Vaikka peli onkin vaikuttavilla animaatioilla, äänitehosteilla, musiikilla ja grafiikalla viimeistelty, siitä suoraan sanoen puuttuu sielu. Taivaallisia sotajoukkoja on valittu edustamaan miekalla varustettu, vähäpukeinen seireeni, kun taas helvetin enkelinä toimii rinnastaan lieskoja syöksevä pitkätukkademoni, jonka voisi helposti kuvitella edustavan melkein mitä tahansa metallibändiä. Molemmat ainakin örisevät välillä kyseisen genren musiikkityylin mukaisesti.

Kliseet kuitenkin toimivat tässä tilanteessa, sillä vaikka ne ovatkin räikeitä, niitä on käytetty sopivissa määrin ja ehkäpä jonkinlaista tarkoituksenomaista ironista huumoria viljellen. Kelojen pyöriessä pelin symbolit asettuvat linjaan joko pelin yläosaan eli Taivaaseen, tai alaosaan eli Helvettiin. Voittolinjojen osuessa kohdalle arkkiviholliset taistelevat sieluista salamoita ja tulipalloja toisiaan kohti heitellen. Se, kumpi voittaa, on yhdentekevää, sillä loppupeleissä pelaaja itse niittää kaikki pisteet ja voitot kotiin.

Jos pelistä ei muita kiksejä saa, voi ainakin hetken antautua fantasialle ja leikkiä Jumalaa. Ja ehkä siinä juuri piilee Archangels: Salvation kolikkopelin viehätys. Onhan kerettiläisyys loppujen lopuksi ollut muotia jo keskiajalta lähtien, ainakin jossain muodossa. Mahtipontinen musiikki vain lisää tunnetta siitä, että pelaaja on koko pelin kaikkivaltias, ja miksikäs ei. Kunhan homma vain pysyy hanskassa ja osaa nähdä pelin ja sen koko teeman viihteenä eikä uppoudu täysin fantasiaan unohtamatta realiteetteja. Kuten pelisääntöjä.

Peruspeli ja pelin kulku

Siinä missä Archangels: Salvation ei ehkä kerää tyylipisteitä ainutlaatuisella tai originellilla teemallaan, pelistä tekee mielenkiintoisemman sen rakenne ja säännöt. Pelissä on yhteensä viisi kelaa, joilla kullakin on kahdentoista pelisymbolin korkuiset kelat. Sekä enkeli- että demonihahmot molemmat esiintyvät keloilla, mutta pelissä on mukana myös 2×2 pelisymbolin kokoinen leijonanpäätä esittävä wild-symboli, joka avaa bonuspelin, eli portin Taivaaseen tai Helvettiin riippuen siitä mihin se keloilla sijoittuu.

Peruspelissä voittoja syntyy enkelin salamoiden tai enkelin itse ilmestyessä kelalle, kokonaan tai osittain. Samoin demonin lieskat ja demonihahmo itse tuovat voittoja kotiin. Enkeli ja demoni edustavat peruspelissä korkeimpia voittoja, heidän arvonsa on sama. Pelissä on lisäksi mukana Taivaan sotajoukkojen rohkeutta edustava leijonanpää, joka kaksinkertaistetussa koossa siis muodostaa wild-symbolin, sekä Taivaan sotajoukkojen kypärä. Vastaavasti Helvetin puolelta on mukana jonkinlainen demoninen viitta sekä pääkallosymboli. Nämä neljä symbolia ovat tasa-arvoisia ja tuovat enkelin ja demonin jälkeen seuraavaksi suurimmat voitot. Alimpana pistetaulukosta kauniin jalokivimäiseen muotoon visualisoituna löytyvät perinteiset pelikorttimaita symboloivat elementit, eli hertta, risti, pata ja ruutu, jotka ovat niin ikään kaikki saman arvoisia.

Peliä voi pelata ilman varsinaisia rahapanoksia, eli se soveltuu hyvin aloittelijoille tai varovaisemmille pelaajille, jotka eivät ole heti valmiita ottamaan riskejä. Rahalla pelattaessa pelissä on useita eri vedonlyöntivaihtoehtoja voittolinjoille. Pelissä on käytössä pelimerkit, joiden arvon pelaaja voi itse määritellä, ja sen lisäksi pelaaja voi hallita jokaisen pelimerkkiarvon kohdalla pelipanoksen. Pienin mahdollinen panos on 0,01 pelimerkkiä eli 0,40€. Maksimipanos puolestaan on 0,50 pelimerkkiä eli 200€, joka on jo aika sievoinen summa panokseksi. Kelat pyörähtävät käyntiin ruoskaniskuja muistuttavien äänitehosteiden myötä, ja jännitys kasvaa kiivaita sydämenlyöntejä jäljittelevällä tahdilla.

Bonuspeli

Koska kelat ovat niin laajoja, on voittolinjoja rajattu pelin yläosaan varattuun Taivaaseen, ja vastaavasti alaosaan varattuun Helvettiin. Kun leijonanpää asettuu keloille muodostaen voittolinjan jommalle kummalle alueelle, alkaa arkkienkeleiden kaksintaistelu. Salamat ja tulipallot räiskyvät ja pisteet karttuvat pelaajan voittotilille. Riippuen siitä osuuko leijonanpää keloille Taivaassa kokonaan vai osittain, syntyy wild-rivejä joko neljä tai kaksi. Kun leijonanpää osuu Helvetissä keloille osittain tai kokonaan, luo se peliin joko kahdeksan tai 16 yksittäistä wild-symbolia. Sekä Taivas että Helvetti aktivoituvat uudelleen, mikäli nämä wildit muodostavat sopivia jonoja tai osumia niihin.

Pelissä on mukana myös kahden tavallisen symbolin korkuisia scatter-symboleita. Vähintään kolmen scatterin ilmestyessä minne tahansa keloille yhtä aikaa, avaavat ne ilmaiskierrosten pelin. Ilmaiskierrosten aikana Taivas ja Helvetti molemmat kasvavat kolmen rivin verran, lisäten voittomahdollisuuksia. Scatter-symboleja voi keloille samalla pyöräytyksellä ilmestyä yhteensä kolme, neljä, viisi tai kuusi, jolloin ne palkitsevat pelaajan 10, 15, 20 tai 25 ilmaiskierroksella.

Pelattavuus eri alustoilla

Vuonna 2018 julkaistu Archangels: Salvation on luonnollisesti aikaansa seuraavan NetEntin uusinta tuotantoa, mutta yllättäen se on saatavilla vain pöytäkoneelle ja läppärille, sekä älypuhelimiin.

Vastuullisuus

Archangels: Salvation noudattelee kolikkopelikaavaa, jossa on mahdollisuus asettaa valmiit panokset automaattipeliä varten. Jotta homma ei riistäytyisi täysin hallinnasta, on automaattipelille puolestaan mahdollista asettaa rajoituksia, jotka pysäyttävät pelin mikäli pelaaja on hävinnyt tai voittanut tietyn summan tai vaikka ilmaiskierroksia. Näin ollen pelaaminen ja pelaajan varat ovat pelaajalla paremmin hallinnassa, mikä ehkäisee mahdollisten ylilyöntien syntymisen.

Rahapelaamiseen liittyy tiettyjä riskejä, ja yksi niistä on niiden jännityksen aiheuttama riippuvuuriski. Nettikasinot ja kasinopelituottajat pyrkivät tukemaan vastuullista pelaamista ja useimmat kasinot tekevät yhteistyötä ammatitahojen kanssa, jotka tarjoavat apua peliongelmiin ja tekevät työtä niiden ehkäisemiseksi. Viime kädessä vastuu on kuitenkin pelaajalla, joten omaa pelikäyttäytymistä on syytä pitää silmällä ja ottaa rohkeasti yhteyttä ammattiapuun mikäli epäilee pelaamisen riistäytyvän hallinnasta.

Yhteenveto

Kankeahkosta ensivaikutelmasta huolimatta Archangels: Salvation onnistuu tekemään Tuomiopäivän sielunkaupasta viihdyttävän ja miellyttävän pelikokemuksen. Etenkin mahtipontinen musiikki eeppisine kresendoineen, sekä todentuntuiset äänitehosteet luovat juuri sopivissa määrin oikeanlaisen tunnelman enkelin ja demonin kohtaamiselle jossain maailmanlopun jälkeisessä autiomaassa.

Kliseitä ei pelin ulkoasussa ole säästelty, ja siitä NetEnt kerää niin plussaa kuin miinusta. Taivaan ja Helvetin välisestä vihanpidosta löytyvät herkulliset ainekset fantasiaelementtejä ammentavaan kolikkopeliin, mutta etenkin naispuolisia pelaajia saattaa ärsyttää enkelin kärjistetty feminiininen seksipommihahmo. Missä ovat feministit, kun vastassa on liian monta vindaloota nauttinut hevari sarvineen ja nahkahousuineen? Onko taivaallisten sotajoukkojen naisasialiike edelleen Baywatch-tasolla, vai onko kyseessä jonkin sortin vaihdokas? Vastauksia pelistä tuskin irtoaa, mutta oman arvonsa tuntevat nörttiprinsessat voivat vetaista asiasta herneen nenukkiin.

Kyseenalaista teemassa on myös sen uskonnon rienaaminen, tosin tällä millenniumilla nämä seikat alkavat jäädä jo vähemmistön mussutukseksi. Eikä peliä luultavasti olekaan suunnattu uskonnollisille kiihkoilijoille, vaan ennemminkin huumorintajuisille pelureille. Ja hyvä niin, sillä kolikkopelinä Archangels: Salvation todellakin ajaa asiansa paremmin kuin hyvin. Teema ei välttämättä tule kantamaan näillä grafiikoilla vuosia eteenpäin ja vakiinnuttamaan asemaansa nettikasinoiden klassikkoslottina, mutta se tarjoaa jotain uutta ja mielenkiintoista. Etenkin suurempia riskejä kaipaavat pelurit saavat jännitystä mahdollisuudesta lyödä vetoa koko pelin huikean 375 voittolinjan osalta.

Loppujen lopuksi nettikasinokolikkopelien tarkoitus on tarjota omanlaistaan aikuisviihdettä täysi-ikäisille pelaajille, ja siinä Archangels: Salvation kyllä onnistuu täydellisesti.